Bébé Grady, un pas monstre pour redonner espoir au garçons atteints de cancer

Les scientifiques ont fait un bond important pour aider les garçons atteints de cancer à rester fertiles, grâce à un bébé singe appelé Grady.

Le traitement du cancer peut endommager les testicules non développés d'un garçon et laisse un tiers des survivants infertiles à l'âge adulte.

Baby Grady est le premier primate né utilisant des échantillons congelés de testicules prélevés avant la puberté de son père.


Bébé Grady, un pas monstre pour redonner espoir au garçons atteints de cancer

La chimiothérapie et la radiothérapie peuvent détruire la capacité d'une personne à avoir des enfants. Les femmes et les filles peuvent faire congeler des ovules ou des ovaires afin d'avoir des enfants après la fin de leur traitement contre le cancer.

Les hommes adultes peuvent faire congeler un échantillon de sperme, mais ce n'est pas une option pour les garçons qui n'ont pas encore atteint la puberté.

Comment Grady est-elle née ?

Les scientifiques de l'Université de Pittsburgh et du National Institute of Child Health and Human Development ont commencé avec cinq jeunes singes.

Les animaux n'avaient pas encore commencé la puberté. Les chercheurs ont retiré un testicule de chaque singe, y ont prélevé des tissus pour les cryoconserver.

Environ six mois plus tard, les singes sont devenus stériles.

Puis tissus testiculaire conservés ont été décongelés et greffés sous la peau du singe.

Lorsque les animaux ont atteint la puberté, le tissu testiculaire a mûri et s'est développé ; lorsque les scientifiques ont regardé à l'intérieur, "nous avons découvert qu'il y avait du sperme", a déclaré le professeur Kyle Orwig, de l'École de médecine de l'Université de Pittsburgh.

Ce sperme a été utilisé pour féconder un ovule et la petite Grady en a été le résultat.

Quelle a été son efficacité ?

Un peu plus de huit greffes de tissu testiculaire sur dix ont commencé à produire du sperme après la puberté des macaques.

Les chercheurs ont ensuite fécondé 138 ovules, environ quatre ovules fécondés sur dix sont devenus des embryons à un stade précoce.

Au total, 11 embryons ont été implantés dans des macaques femelles, ce qui a entraîné une grossesse et un bébé en bonne santé.

Est-ce que c'est prêt pour l'usage humain ?

Les scientifiques pensent que c'est proche.

Le professeur Orwig a dit : "Ayant réussi à produire un bébé vivant et en bonne santé, nous pensons qu'il s'agit d'une technologie prête pour la clinique humaine."

Mais d'autres chercheurs disent qu'ils aimeraient voir plus de preuves avant qu'elles ne soient mises à l'essai sur des humains pour la première fois.

Certains garçons ont déjà fait congeler du tissu testiculaire dans l'espoir que la science leur donnerait un jour la possibilité d'avoir des enfants.

Serait-ce sans danger ?

Le plus grand risque serait de redonner le cancer à l'enfant.

Si du matériel cancéreux était caché à l'intérieur des testicules, il serait congelé et réintroduit dans le corps de l'enfant avec la greffe.

Les cancers du sang  comme la leucémie et le lymphome ainsi que le cancer des testicules, seraient problématiques.

Les médecins voudraient également s'assurer que le processus n'a pas affecté le matériel génétique contenu dans le sperme.

Que pensent les experts ?

Le Dr Susan Taymans, du National Institute of Child Health and Human Development, a déclaré à la BBC : "Je pense que c'est très important.

"C'est une preuve de principe très excitante que cela peut vraiment fonctionner, mais il y a quelques autres choses que j'aimerais voir.

"C'est un bébé vivant et en bonne santé, ce qui est fantastique, mais je pense que nous aimerions en voir deux autres."

Elle a aussi dit : "J'espère que les garçons dont les tissus ont été congelés pourront les utiliser de leur vivant."

Allan Pacey, professeur d'andrologie à l'Université de Sheffield, a déclaré : "C'est vraiment une excellente étude, ce qui est un grand pas en avant, mais il est important de se rappeler qu'avant de pouvoir essayer de l'utiliser chez l'homme, il faudrait d'autres recherches pour démontrer qu'elle est sûre et qu'elle fonctionne de la même manière. Je pense que c'est encore loin dans quelques années."