Quoi de plus pénible pour le corps humain qu'un ultra-marathon ou le fait de porter un bébé à terme ?

La réponse est les deux, selon de nouvelles recherches.

 


Quoi de plus pénible pour le corps humain qu'un ultra-marathon ou le fait de porter un bébé à terme ?

Les scientifiques qui prétendent avoir trouvé le niveau ultime d'endurance humaine disent que la grossesse pousse le corps aux mêmes extrêmes que les épreuves d'endurance comme la compétition de triathlon longue distance Ironman ou le Tour de France.


Les chercheurs ont été surpris de constater que la dépense énergétique maximale chez les athlètes d'endurance n'était que légèrement plus élevée que le taux métabolique des femmes pendant la grossesse.
Au cours de leurs recherches, ils ont analysé les données de performance d'athlètes participant à la Race Across the U.S.A. - une course épuisante de 4 800 km sur 120 jours, de la Californie à Washington, D.C. - et les ont comparées à diverses autres activités d'endurance, comme le trekking longue distance et la grossesse.


Lorsqu'elles ont été suivies dans le temps, les données ont révélé que même si la dépense énergétique des athlètes était élevée au début, elle a fini par diminuer pour brûler 2,5 fois leur taux métabolique au repos, puis se stabiliser à ce niveau.
Les données suggèrent que le corps peut " réduire " son métabolisme pour rester dans des niveaux durables pendant ces événements d'endurance.
Mais les chercheurs ont été étonnés de constater que la dépense énergétique maximale chez les athlètes d'endurance n'était que légèrement plus élevée que le taux métabolique des femmes pendant la grossesse, qui atteint un sommet 2,2 fois plus élevé que leur taux de repos.


Le coauteur de l'étude, Herman Pontzer, professeur agrégé d'anthropologie de l'évolution à l'Université Duke, a déclaré que les résultats se rapportent tous à l'évolution.
"Les mères humaines ont les plus grands enfants et les grossesses les plus longues de tous les singes ", a dit Mme Pontzer à CTVNews.ca, soulignant que cela pourrait être un effet secondaire de l'évolution du corps humain vers des exploits d'endurance.
Est-ce que cela signifie que tous les êtres humains ont le potentiel de conquérir des événements comme Ironman ? Peut-être, dit Pontzer.
"Je pense que nous avons tous le potentiel, mais comment l'atteindre ? Avec la grossesse, votre corps prend le dessus et vous n'avez aucun contrôle sur lui ", explique-t-il.


"Toutes les mères qui ont vécu une grossesse ont fait l'expérience de cet effort."
La recherche "définit le domaine de ce qui est possible pour les humains", selon Pontzer.

Au-delà de la limite de 2,5 fois le taux métabolique de repos d'une personne, les chercheurs disent que le corps commencerait à décomposer ses propres tissus pour compenser le manque de calories. L'étude suggère que cela pourrait être dû à l'incapacité de l'organisme à digérer et à absorber suffisamment de calories pour maintenir un niveau d'activité plus élevé.
"Il n'y a qu'une limite au nombre de calories que nos intestins peuvent absorber efficacement par jour ", explique M. Pontzer dans un article décrivant la recherche.


Cette recherche a été menée par Duke University et publiée dans la revue Science Advances.